Cum vorbim despre Columbine contează la fel de mult astăzi ca atunci

How We Talk About Columbine Matters

De Elizabeth

Nu ar fi o exagerare să spunem că, chiar și 20 de ani mai târziu, continuăm să sortăm efectele care urmează în urma Columbinei. La 20 aprilie 1999, doi făptași vizați Columbine High School și ucis Cassie Bernall, Steve Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Daniel Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez și antrenorul Dave Sanders . Evenimentul a devenit în scurt timp un catalizator pentru multe schimbări - inclusiv modalitățile prin care mulți tineri nu-și mai vedeau școlile ca fiind sigure.





[Împușcătura din Columbine] s-a simțit atât de personal într-un mod îngrozitor, a declarat pentru MTV News Dan, un rezident din Carolina de Nord, în vârstă de 31 de ani, care a urmat un liceu public din New York și avea 11 ani în momentul atacului. A ajuns acasă ... mai ales [având în vedere] vârsta pe care o aveam pe atunci.

Acest impact a lovit-o și pe Debbie, care locuiește în Brooklyn și avea 13 ani în momentul atacului. Cartierul nostru școlar tocmai terminase de construit un campus gigantic nou care arăta exact ca Columbine din partea de sus, a spus ea pentru MTV News; atacul a avut loc cu câteva luni înainte ca ea să intre în primul ei an. Nu-mi pot imagina ce simt copiii astăzi.



În timp ce atacul asupra Columbinei s-a simțit ca un aspect anormal pentru mulți oameni la acea vreme, violența în masă cu armele a devenit devastatoare în cultura noastră actuală; 2018 ar fi fost cel mai prost an pentru împușcăturile școlare din SUA înregistrate și încă milioane de tineri sunt obligați să crească în comunități în care violența cu armele este o realitate de zi cu zi. Participă toată lumea, de la studenți la preșcolari exerciții de tragere activă în clasele lor, în ciuda dovezilor dovedite că aceste exerciții pot avea efecte negative asupra sănătății mintale a elevilor. În anul școlar 2015-2016, peste 90 la sută din școlile publice au efectuat exerciții de blocare și mulți studenți care absolvesc astăzi s-au pregătit să supraviețuiască unei împușcături școlare pentru cea mai mare parte a vieții lor academice.

Pentru mulți oameni care priveau în urmă două decenii mai târziu, împușcăturile din Columbine erau o contabilitate forțată a realității grave a împușcăturilor școlare; alți tineri de azi știu de impactul pe care l-a lăsat asupra societății. Dar o mare parte din ceea ce ne amintim se datorează, fără îndoială, modului în care mass-media a descris evenimentele împușcării; în special, fixarea aparent obsesivă asupra autorilor înșiși. La fel de frecventa , iar înțelegerea noastră asupra cazurilor de violență în armă în masă a crescut, la fel și cunoștințele noastre despre cum să vorbim corect despre ele.

Larry W. Smith / Getty Images

O mare parte din rapoartele inițiale care au ieșit din campusul Columbinei includeau imagini ale tragediei în curs de desfășurare, un fel de documentație care ar fi reflectat ulterior în înregistrările pe care alți supraviețuitori ai împușcăturilor școlare le-ar transmite pe rețelele sociale din sălile lor de clasă. Însă mulți oameni își amintesc nu doar filmările din campusul Columbinei; sunt înșiși făptașii, de la numele lor până la detalii specifice aparițiilor lor, pe care mai multe posturi de știri TV le-au transmis pe parcursul acoperirii lor, împreună cu detalii abundente despre motivele presupuse și percepute. În anii următori, magazinele s-au mutat în schimb să se concentreze asupra victimelor și a supraviețuitorilor, iar activiștii solicită continuu mass-media să nu publice identitatea altor autori de împușcături școlare.



Această schimbare este una pe care activiștii încă o împing astăzi. Acesta ar trebui să fie timpul nostru pentru a reflecta și a ne aminti viețile care ne-au fost luate, a declarat Coni Sanders, fiica antrenorului Sanders, membru al Everytown Survivor Network, într-o declarație în urma închiderii școlii în zona Denver miercuri, 17 aprilie.

Tom Teves este convins că dacă oamenii ar fi răspuns la Columbine diferit, fiul său ar fi în viață astăzi. Teves și soția sa Caren și-au pierdut fiul, Alex, în 2012, când un om înarmat a ucis 12 persoane și a rănit alte zeci la cinematograf din Aurora, Colorado . Ca răspuns la durerea lor, familia Teves a fondat Fără notorietate , o organizație care îndeamnă mass-media să nu publice numele și fotografiile autorilor violenței în masă pentru a preveni incidentele viitoare.

Scopul nostru este de a elimina utilizarea gratuită a numelor și asemănărilor ucigașilor în masă și a muta atenția asupra victimelor, eroilor și supraviețuitorilor, a declarat Teves pentru MTV News. Există doar un singur lucru care leagă toți acești ucigași: căutarea lor de notorietate, căutarea lor de a fi cunoscuți. (Notă ed.: MTV News a publicat numele autorilor în raportarea sa datând din 1999.)

este amintește-mi de mine o poveste adevărată

Știam atât de multe despre [autorii], poate mai mult decât unele dintre victime, a declarat pentru MTV News Valerie, un tânăr de 33 de ani din Chicago. Au devenit un fel de stereotip pentru cum ar arăta un shooter școlar ... Îmi amintesc că am avut o conversație cu prietenii mei la prânz, unde am discutat despre cine ar fi cel mai probabil să aducă o armă sau cum am scăpa dacă s-ar întâmpla.

Pentru că atât de multă atenție a fost dedicată făptașilor, studenților și părinților din toată țara au fost conduși să simtă de parcă li s-ar oferi o listă de verificare pentru ce să aibă grijă. Dan a declarat pentru MTV News că Columbine și-a modificat perspectiva asupra colegilor de clasă, în special a celor care erau priviți ca proscriși sociali. Începi doar să privești oamenii diferit, a spus el.

Michael Smith / Newsmakers

Trei elevi din liceul Columbine se uită la cele 13 cruci care îi memorizează pe cei uciși la împușcăturile din Columbine.

Desigur, nu toți excluzionații sociali sunt potențiali făptași și aici se află problema cu atribuirea unor astfel de calificative la nivel de suprafață unui act profund oribil. S-a dovedit că o mare parte din tradiția din jurul făptașilor nici măcar nu avea rădăcini în realitate . Dar chiar și în mod accidental, mitificarea autorilor a avut greutate - și consecințe.

După Columbine, îmi amintesc că aveam acest nod în gât, ca toate lucrurile pe care le iubeam erau „rele” sau „nebunești”, a spus Debbie, explicând că mai multe dintre interesele ei, precum punk rock și Magie: Adunarea , din greșeală a etichetat-o ​​ca pe ceva ce nu era. Am fost intimidată foarte mult, a adăugat ea. Aceste lucruri au fost o modalitate pentru mine de a-mi canaliza furia și furia.

Poate că fascinația oamenilor față de făptași a avut cele mai bune intenții; poate a fost o modalitate de a înțelege mai bine o tragedie și de a ajuta o națiune îndurerată să se vindece. Este posibil ca unii reporteri să nu fi știut cea mai bună modalitate de a acoperi povestea, deoarece nu era una pe care o întâlniseră deseori sau vreodată; parțial din cauza ororilor repetate ale violenței armelor, știm acum să vorbim - și cum să nu vorbim despre aceste evenimente. Cei care nu au fost afectați direct de împușcare ar fi putut fi atrași de făptași ca o reacție de genunchi și, fără cadrul și datele pe care le avem acum, se știa mai puțin despre modul în care o astfel de fixare s-ar dovedi a fi dăunătoare ulterior.

Dar chiar și cu beneficiul îndoielii, realitatea este că senzaționalizarea autorilor împușcăturii Columbine a avut ramificații mortale, iar țara simte și astăzi replicile.

Cercetarile au demonstrat că există un efect de contagiune în ceea ce privește publicitatea autorilor de împușcături în masă; un singur studiu a concluzionat că există dovezi semnificative care demonstrează că uciderile în masă care implică arme de foc sunt provocate de evenimente similare în trecutul imediat. Și conform unei anchete efectuate de ABC News , au existat zeci de atacuri, presupuse comploturi și amenințări împotriva școlilor care pot fi legate de atacul de la Columbine.

Din perspectiva lui Teves, mass-media a primit Tot complet greșit în ceea ce privește atacul Columbinei. În numele acelei investigații, [mass-media] a aprofundat fiecare mic detaliu mic al vieții [autorilor], dar, făcând acest lucru, [ei] și-au folosit și numele de nenumărate ori, iar și iar și iar și iar, au spus Teves. Este exact ce nu de făcut atunci când raportezi despre împușcături în masă sau când împărtășești informații pe rețelele sociale - chiar și atunci când se face cu bună credință. Un bărbat care nu este cunoscut de nimeni este acum cunoscut de toată lumea, cu fața împrăștiată pe fiecare ecran, cu numele pe buzele tuturor, a adăugat el. Fiecare persoană de pe planetă, într-o singură zi ... Fiecare dintre acești [ucigași] îți spun: asta vreau eu.

Această lecție a venit mult prea târziu pentru jurnalistul Dave Cullen, așa cum a explicat în cărțile sale Columbine și Parkland: Nașterea unei mișcări . Ambele lucrări detaliază modalitățile prin care ideile periculoase din jurul autorilor Columbine au pătruns și perpetuat narațiunile, creând în cele din urmă tradiții care ar schimba forma în timp și, în mod involuntar, vor incita atât frica, cât și violența ulterioară în anii următori.

Ceea ce nu am reușit să înțeleg în acea zi când am ajuns la Columbine a fost modul în care băteam povestea - și ramificațiile uluitoare ale bunelor intenții greșite, Cullen a scris în Parkland: Nașterea mișcării, publicat în februarie 2019. Habar n-aveam că aș putea juca un rol și voi avea o anumită responsabilitate pentru copiii care încă mureau în jurul nostru două decenii mai târziu.

Mario Tama / Getty Images

Studenții din Los Angeles se alătură unui concurs național împotriva violenței cu armele la 19 ani după împușcăturile de la liceul Columbine.

În timp ce fixarea asupra autorilor Columbinei justifică cu siguranță critici, trebuie remarcat faptul că violența cu armele poate fi prevenită printr-o serie de legislaturi cruciale, așa cum a subliniat Everytown Pentru siguranța armelor . Legile steagului roșu permite membrilor familiei și oficialilor legii să împiedice persoanele cu risc să cumpere o armă, iar activiștii continuă să facă presiuni verificări de fond mai puternice la punctul de vânzare a armelor de foc. Și având în vedere asta sute de mii de studenți au fost supuși violenței armelor la școală de la Columbine, nu este clar că guvernul SUA are de făcut o muncă semnificativă.

Cu toate acestea, contează modul în care am vorbit despre Columbine la acea vreme - și modul în care continuăm să vorbim despre împușcături în masă astăzi. Teves și fără notorietate recomanda că oamenii se concentrează în schimb pe victime și supraviețuitori pentru a transmite mesajul viața lor este mai importantă decât acțiunile criminalului.

Kaylee Tyner, un senior în prezent la liceul Columbine, are un scop similar. Tânărul de 17 ani este fondatorul #MyLastShot , un proiect care împuternicește tinerii să decidă dacă doresc ca imaginea lor să fie făcută publică în cazul în care sunt uciși de violența armelor. Ea și mai mulți dintre colegii ei de clasă au fost inspirați parțial de modul în care studenții Parkland și-au sporit frica pe rețelele de socializare în timpul filmării din februarie 2018.

Îmi amintesc că am întâlnit videoclipuri pe Twitter din interiorul școlii când se întâmpla împușcăturile, a explicat tânărul de 17 ani. Îmi amintesc că am văzut atât de multe comentarii de genul: „Oh, este atât de oribil. Cum ai putea să postezi asta? ”Și mi-am spus:„ Asta este viața reală. Nu a fost un film. Prin asta au trecut de fapt acei copii. '

Prin mutarea atenției de la autorii violenței armelor la realitatea experiențelor victimelor, Kaylee speră să facă lumină asupra imensei amenințări pe care armele de foc o aduc vieților oamenilor. Datorită cantității masive de oameni care mor în fiecare an prin violență armată, mulți oameni tocmai au devenit un alt număr în știri, a explicat ea. (2018, de exemplu, a înregistrat cele mai mari decese înregistrate în SUA în ultimii 50 de ani , cu 40.000 de oameni uciși de arme de foc.) Punând în față violența, oamenii pot vedea: „Asta ar putea fi mama mea, ar putea fi tatăl meu, sora mea, fratele meu, cel mai bun prieten al meu.” Și cred că îi face pe oameni să simtă urgența să abordeze această problemă și să-și dea seama că violența cu armele nu discriminează și se poate întâmpla oricui.

Moștenirea orașului natal a avut, de asemenea, o influență substanțială asupra eforturilor Kaylee. Comunitatea s-a vindecat ... Dar nu dispare niciodată, a spus ea despre atac. Creșterea și cunoașterea supraviețuitorilor ... au avut un impact uriaș asupra vieții mele. Nici măcar nu m-am născut când s-a întâmplat Columbine, dar am crescut încă simțind toate efectele consecințelor.

Și acele consecințe au fost resimțite de mulți, în special de tinerii care au văzut Columbina ca o manifestare oribilă a ceea ce s-ar putea întâmpla oriunde - chiar și la propria școală. Am avut coșmaruri despre asta, a spus Valerie, care era în clasa a opta la momentul împușcării. Am fost convins că școala noastră va urma.